IISG

War Commentary: achtergrond

War Commentary stond in een traditie van libertaire publicaties in Engeland die teruggaat tot 1886 toen mede op initiatief van Charlotte Wilson Freedom werd opgericht. In de beginjaren was Peter Kropotkin de belangrijkste schrijver voor dat blad. In 1912 werd Tom Keell de uitgever en drukker van Freedom Press en acting editor van Freedom. Keell leidde Freedom naar een anti-oorlogsstandpunt in 1914. Dit standpunt werd in meerderheid door de anarchisten overgenomen. Freedom was mede-organistor van de Anti-Conscription League en verspreidde anti-militaristische publicaties. In 1916 werd Freedom Press dan ook maar liefst vier maal door de politie binnengevallen. Tom Keell en zijn partner Lilian Wolfe werden gearresteerd en gevangen gezet voor deze activiteiten.

Na de Eerste Wereldoorlog leek het anarchisme het tij tegen te hebben. Eerst de uitstraling van de Russische Revolutie en het communisme, later de scherpe tegenwind van het fascisme deden het anarchisme invloed verliezen. Het laatste officiŽle nummer van Freedom verscheen in november/december 1927. Maar Keell gaf nog tot 1932 een Freedom Bulletin uit. Een groep tegenstanders van Tom Keell binnen het anarchistisch milieu, gaf van 1930 tot 1936 ook een blad uit met de naam Freedom. Belangstelling voor het anarchisme leefde op na het uitbreken van de Spaanse burgeroorlog. Vernon Richards richtte in 1936 Spain and the World op dat bestond tot 1938. In 1939 werd dit blad opgevolgd door Revolt! Deze titel werd na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog gewijzigd in War Commentary. Hierin zijn de meeste hoofdrolspelers uit bovenstaande zaak actief: Vernon Richards, Marie Louise Berneri, John Hewetson, Philip Sansom en Ethel Mannin om er een aantal te noemen. John Olday leverde geregeld cartoons voor het blad. Na het einde van de oorlog in Europa werd de titel gewijzigd in Freedom. Freedom wordt nog steeds gepubliceerd.

Philip Sansom

Geboren 19 sept 1916 - gestorven 24 okt. 1999. Opgegroeid in Hackney in het milieu van de geschoolde arbeidersklasse. Sansom ging onder invloed van Herbert Read's Education through art kunst studeren. Later maakte hij kennis met de anarchistische opvattingen van Read. In de Tweede Wereldoorlog weigerde hij dienst. In 1943 is hij lid van de Anarchist Federation. Als kunstenaar geïnteresseerd in de surrealistische beweging. Hij was betrokken bij E.L.T. Mesens London Gallery. Dat verklaart misschien waarom de politie de drie veroordeelde mannen indeelde bij de 'Surrealist Party'. Sansom hield zich ook bezig met 'sex reform' en de syndicalistische beweging. Hij was een goed spreker en debater. Hij was vaak actief in de speakers corner. Sansom voerde actie tegen de doodstraf. Hij hoorde in juli 1963 bij de bezetters van de Cubaanse ambassade in Londen als protest tegen behandeling van Cubaanse anarchisten. Hij was actief in de CND. Als broodwinning was de wat slordige Sansom editor van de Loading Machine Times en de Sewing Machine Times. De lezers van deze vakbladen werden soms per vergissing getrakteerd op een analyse en militante verdediging van een mijnwerkersstaking.

Marie Louise Berneri

Geboren 1 maart 1918 (Arezzo Italië) - gestorven 13 april 1949. Dochter van de bekende Italiaanse anarchisten Camillo en Giovanna Berneri. In 1926 vluchtte het gezin naar Parijs. Na het begin van de Spaanse Burgeroorlog vertrok Camillo Berneri naar Spanje. In mei 1937 werd Marie Louise's vader door de communisten in Barcelona doodgeschoten. Marie Louise Berneri reisde tweemaal naar Spanje. In 1936 emigreerde ze naar Engeland en trouwde met Vernon Richards en verkreeg zo de Engelse nationaliteit. In Engeland was ze de rest van haar leven voortdurend betrokken bij alle publicaties van Freedom Press. Ze was actief in het hulpwerk aan Spaanse oorlogswezen en vluchtelingen. Ze was met haar vele internationale contacten en talenkennis een belangrijke figuur in de Engelse anarchistische beweging. Tijdens de gevangenisstraf van Richards, Hewetson en Sansom rustte de publicatie van Freedom vooral op haar schouders. Haar enige kind werd eind 1948 doodgeboren. Op 13 april 1949 overleed Marie Louse Berneri geheel onverwacht aan een virusinfectie.

John Hewetson

1913-1990. Kwam via de Forward Movement, een groep militante pacifisten die zich afscheidden van de Peace Pledge Union, tot het anarchisme. Hij schreef voor War Commentary. Hewetson was arts en werkte gedurende de oorlog in het Paddington Hospitaal in Londen. Na zijn vrijlating werkte hij als arts in de arme wijken van Londen. Hij streed voor de gratis verspreiding van voorbehoedsmiddelen en de legalisering van abortus. Ook was hij tegen een repressieve aanpak van drugsgebruik

Vernon Richards

Vero Recchioni, later verengelst tot Vernon Richards, werd geboren in Londen 1915 als de zoon van Italiaanse vluchtelingen; ingenieur, anarchist en uitgever; hielp zijn vader Emidio Recchioni met propaganda tegen Mussolini; gearrested in Paris in 1935 en Frankrijk uitgezet; publiceerde in 1936 met Camillo Berneri het tweetalige anarchistische en antifascistische blad Italia Libera/Free Italy; publiceerde Spain and the World, later Revolt, vervolgens War Commentary (1939-1945) en ten slotte Freedom (na 1945); lid van de Freedom Press Group van 1949 tot 1952; uitgever van Freedom van 1952 tot 1964. Publiceerde o.a. Lessons of the Spanish Revolution (1953) en Errico Malatesta - Life and Ideas (1965).

Link
• Freedom Press circular letter, 25th October, 1944
Archieven
• Archief Vernon Richards
• Archief Freedom Defence Committee
• Archief Freedom
Literatuur
• 'Freedom. Our first centenary', Freedom january/february 1986 10-12
• 'Freedom. A hundred years. October 1886 to October 1986', Freedom October 1986
• Marie Louise Berneri 1918-1949. A Tribute (London 1949)
• Peter Grafton, You, you & you. The people out of step with World War II (London 1981)
• Alber Meltzer, The Anarchists in London 1935-1955 (Sanday 1976)
• Herbert Morrison, An autobiography by Lord Morrison of Lambeth P.C., C.H. (London 1960)
• Philip Sansom , '1945-The victory against fascism and FREEDOM goes to jail. - VE Day The view from the nick', Freedom vol.46 no.6 june 1985 8
• George Woodcock, Anarchism (Peterborough 2004)
• George Woodcock, Letter to the past. An autobiography (Don Mills 1982)
top